מיליון מבקרים פקדו בשנת 2021 את גן לאומי אשקלון וגן לאומי ירקון

 

מגפת הקורונה הפכה את הגנים הלאומיים בישראל לחביבי הקהל. בשנת 2021 ביקרו בגנים הלאומיים ובשמורות הטבע ברחבי הארץ כ-10 מיליון מטיילים. חמשת הגנים המובילים ברשימה הם אשקלון, ירקון, עין גדי, הבניאס וקיסריה. אחריהם מגיעים גן השלושה, תל דן, נחל שניר, מצדה וחורשת טל.

 

גן  לאומי תל אשקלון

שרידי עתיקות, פארק לבילוי בחיק הטבע וחוף רחצה הם כנראה שילוב אולטימטיבי למטיילים על פי נתוני המבקרים בגן לאומי אשקלון. באתר נחשפה עיר מהתקופה הכנענית התיכונה, מוקפת סוללה מסיבית ובה השער הקדום בעולם שנושא קשת בנויה. השער הכנעני של אשקלון נבנה מלבני בוץ וכורכר. הוא מתוארך לשנת 1850 לפנה"ס ונחשב לשער המקושת הקדום בעולם. נראה שעברו בו עגלות, שוורים וחמורים עמוסים בסחורה בדרכן אל הנמל וממנו.

 

גן לאומי תל אשקלון    צילום: רונית סבירסקי


שרידי תל אשקלון מוקפים סוללת עפר אדירה המתנשאת לגובה 15 מטרים ועובייה בבסיס למעלה מ-30 מטרים. את חומות העיר העתיקה אשקלון, ששרידיהן המרשימים נותרו עד ימינו, בנו המוסלמים הפטימיים במאה ה-12, כדי ליצור מתחם מבוצר נגד הצלבנים. בחומה היו 4 שערים: שער ירושלים, שער עזה, שער יפו ושער הים, והם נקראו לפי כיוון יעדי היציאה מהם. במרכז הגן עומדים שרידי מבנה עמודים מן התקופה הרומית מהמאה השנייה או תחילת השלישית לספירה. זו הייתה הבזיליקה של העיר – חצר מוקפת טורי עמודים, שקירותיה ורצפתה היו עשויים שיש. אורך טור העמודים הגיע ל-110 מטרים.

 

 מתחם הבזיליקה בגן לאומי אשקלון     צילום: רונית סבירסקי

 

בתחום הגן הלאומי יש 67 בארות, רובן מהתקופה הביזנטית, חמש מהן בארות מטיפוס אנטיליה. חלקו הדרומי הוא אתר טבע, ובו נשמר העולם המיוחד של הצומח והחי בחולות. בגלל האופי היובשני של הקרקע החולית והקרבה הגיאוגרפית לחולות המדבר ולים, שולטים בשטח צמחי מדבר כגון רותם המדבר ולענה חד-זרעית, אך צומחים בו גם צמחים ים-תיכוניים כמו קידה שעירה. בקרבת החוף מתקיימת צמחייה ייחודית כגון חבצלת החוף ולבנונית ימית, המותאמת לתנאי הרסס המלוח הבא מהים. שיפוע הסוללה הכנענית מנוצל בחלקו הדרומי-מזרחי למושבי אמפיתאטרון מודרני, ונערכים בו מופעי תרבות. האמפיתאטרון יכול להכיל עד 10,000 צופים. בגן מתקיים מרחב בריחה בעקבות סודות תל אשקלון.

 

 

גן לאומי ירקון – מתחם תל אפק

המבנה המרכזי שמזוהה עם גן לאומי ירקון הוא מבצר אנטיפטריס. הוא נבנה בראש התל בין השנים 1572 -1574, בתקופה העות'מאנית, ונקרא "בינאר באשי", שפירושו ראש המעיינות. המבצר מכונה בטעות "אנטיפטריס", על שם העיר הרומית שהייתה במקום. תפקידו של המבצר היה לשמור על מעבר אפק – המעבר הצר שחיבר בין הרי שומרון לבין מקורות מי הירקון. מעבר זה עקף את אזור הביצות והיה חלק מדרך הים הקדומה ("ויה מאריס") שחצתה את הארץ לאורכה.

 

מבצר אנטיפטריס    צילום: מנו גרינשפן לרשות הטבע והגנים

 

בגן נמצא מפעל מים שהבריטים הקימו בארץ ישראל בתקופת המנדט, והיה חלק ממפעל שאיבת המים והעברתם לירושלים. בשטח ניתן לראות את בתי המשאבות הישנים, בריכות שיקוע וסינון ומבנה הכלרה. ברכת החורף במתחם תל אפק היא בית גידול ייחודי למספר מינים של דו-חיים, סרטנים ירודים וחרקי מים. האקווריום המוצב לפני הברכה מציג את בעלי החיים השוכנים בה בעת שהיא מלאה במים. מסלול טיול מתל אפק למקורות הירקון עובר דרך בריכת הנופרים שבה צומח הנופר הצהוב וחיים בה בעלי חיים אנדמים לאזור.

 

גן לאומי ירקון    צילום: דורון ניסים

 

לצד הנחל הוכשר שביל הליכה והותקנו בו מזחים מעץ. לאורך המסלול, מתקנים חקלאיים קדומים שניצלו את מי הנחל לאורך השנים: חצר קאסר, טחנת הקמח אל-מיר ובית המשאבות. ברכת דג לַבְנוּן הירקון,  שהוא מין אנדמי שהיה נפוץ בנחלי החוף בישראל וכמעט שנעלם בעקבות זיהום הנחלים והתייבשותם. כדי למנוע את הכחדתם של הדגים גודלו פרטים ממין זה בגרעין רבייה, וצאצאיהם הושבו לנחל לתוך בריכה הנמצאת ממזרח לטחנת הקמח אל-מיר, בתוך מתחם מגודר, מוגנת מנזקי אדם ומזיהומים. אתרים נוספים בגן לאומי ירקון: חניון הלילה, שביל הליכה עטוף בצמחייה, בית הבטון, מסילת הרכבת והפילבוקס.

 

רצפת הפסיפס בבית הכנסת העתיק בשמורת עין גדי     צילום: רונית סבירסקי

 

שמורת טבע עין גדי

נווה מדבר עין גדי שוכן למרגלות מצוקי ענק ושופע מעיינות ומפלים. בין הסלעים חיים שפני סלע ועדרי יעלים. שביל הליכה רגלי מחבר בין נחל דוד, נחל ערוגות ועתיקות עין גדי. לאורך השביל שלטי מידע על החי והצומח, זנים פולשים, בולענים ובעלי החיים האופייניים לאזור. מעין דוד נובע מצלע ההר, מוקף בצמחייה ולצדו שרידי טחנת קמח קדומה. מפל דוד שופע זרימת מים בכל ימות השנה ובראשו מערת דודים הקטנה. נחל ערוגות הוא נחל איתן, לאורכו שביל הליכה מוסדר שמוביל אל המפל הנסתר ואל הבריכות במעלה הנחל. בית כנסת עתיק מהמאה ה-6 לספירה ובו רצפת פסיפס מהמרשימות שנמצאו בארץ. שרידי מקדש כלקוליתי שהתקיים במקום לפני למעלה מ-5 אלפים שנים. בשרידי היישוב הקדום תל גורן נמצאו נחשפו ממצאים מתקופת הברזל, הפרסית, ההלניסטית והרומית. בגן לאומי עין גדי מתקיים מרחב בריחה בעקבות בושם האפרסמון.

 

שמורת טבע עין גדי    צילום: רונית סבירסקי

 

שמורת טבע נחל חרמון (בניאס)

נחל הבניאס זורם בתוך שמורת טבע ומעליו גשר עץ תלוי, שאורכו 80 מטרים ורוחבו 1.2 מטרים. הוא תלוי על מצוקי הבזלת מעל ערוץ הנחל ומאפשר למטיילים ללכת מעל המים השוצפים. סיומו של השביל במרפסת הצופה אל המפל שזורם ושופע כל השנה. המפל צונח מגובה 10 מטרים לבריכה מוקפת צמחייה. משם ניתן להמשיך לטייל באתר מעיינות הבניאס. חמש גומחות חצובות במצוק בסמוך למערה הן שריד ממקדשו של האל פאן שעל שמו נקראים הנחל והמעיין - פניאס. בחזית המערה נמצאים שרידי מקדש שבנה המלך הורדוס לכבוד הקיסר אוגוסטוס. באתר נמצאת גם טחנת קמח פעילה ששימשה את הכפריים ממסעדה ועין קיניה וטחנות הרוסות במורד הנחל לצד שרידים ארכיטקטוניים רומיים וצלבנים.

 

הגשר התלוי מעל נחל חרמון (בניאס)   צילום: רונית סבירסקי 

 

גן לאומי קיסריה

עיר הנמל האדירה קיסריה שבנה המלך הורדוס מתוארת על ידי יוסף בן מתתיהו כמפוארת בכל קנה מידה. מבנה התאטרון ניצב בקצה הדרומי של הגן הלאומי, אליו הגיעו הנכבדים ופשוטי העם ליהנות ממופעי דרמה וקומדיה. הוא בנוי כחצי עיגול (גורן) עם גושי מושבים, ארנה למרגלות המושבים, ששימשה לעתים למופעים, ואזור הבמה (אורקסטרה).

 גן לאומי קיסריה    צילום: יניב כהן לרשות הטבע והגנים

 

העיר נקראה על שם אוגוסטוס קיסר וכעיר נמל היא אירחה ימאים ויורדי ים. התאטרון היה אחד האמצעים לשעשע אותם וכיום מתקיימים בו מופעים של גדולי האמנים בארץ. במקום נותרו מספר מושבים מקוריים ועיטורי שיש מהמאה השנייה לספירה. התאטרון חרב במאה השלישית ומגב הבמה לא נותר דבר. 

 

באתר, מיצג "חוויית קיסריה" שמוקרן כל רבע שעה ב-7 שפות שונות. כשיוצאים מהתאטרון לכיוון הים, חולפים על פני תצוגה מרשימה ביותר של ממצאים ארכאולוגיים שנמצאו ברחבי הגן ומוצגים לקהל בלוויית הסברים. רוב הפריטים הם אלמנטים אדריכליים, ובהם עמודים וכותרות, קברים ופסלים. אפשר להתרשם באמצעות הפיתוחים העדינים, הסיתות הקפדני והאמנות עד כמה העיר הייתה מפוארת. אטרקציות נוספות בגן הם: היפודרום, פרסקאות ׁ(תמשיחי קיר), חדרי שירותים ובית מרחץ פרטי מפואר, מזרקת מים, גן פסלים ושער צלבני.