צלם: רונית סבירסקי
פארק נחל באר שבע המשוקם: פארק ירוק ופורח עתיר פעילויות לרווחת המבקרים
צלם: רונית סבירסקי
מגדל השמירה בבית אשל

פארק נחל באר שבע

מאת: רונית סבירסקי

 

לפני כ-10 שנים זרמו בערוצו של נחל באר שבע שפכים, גדותיו גדשו ערמות אשפה וגרוטאות וסביבו עלתה צחנה מבריכות ביוב. פרויקט שיקום ענק הפך את האזור לפארק ירוק ופורח עתיר פעילויות לרווחת התושבים. כולם התגייסו למשימה, קק"ל והתורמים, רשות הניקוז "שקמה בשור", עירית באר שבע, המשרד לאיכות הסביבה והתוצאה היא פארק אקולוגי שמשתרע על פני 5,200  דונם לאורך 8 קילומטרים משני עברי הנחל.

 

על האתר

ערוץ נחל באר שבע מתחיל בבקעת ערד, ממשיך מערבה לבקעת באר שבע והעיר באר שבע. בדרכו מנקז אליו נחלים נוספים כשהמרכזי ביניהם הוא נחל חברון שמימיו מגיעים מן המורדות הדרומיים של הר חברון . מבאר שבע ממשיך הנחל אל גבול שטחי החולות ומישורי הלס של הנגב הצפוני עד לחיבור עם נחל הבשור בסמוך לצאלים.

 

גן הפעמון (צילום: רונית סבירסקי)

 

פארק נחל באר שבע המחודש מציע מרחבי דשא ירוקים, חורשות של עצי נוי, שבילים להולכי רגל ולרוכבי אופניים כשבמרכזו מתוכנן אגם מים מלאכותי שיוזן במי קולחין מטוהרים של העיר. בתוך הפארק משולבים אתרים היסטוריים, גשרים מעוצבים, מתחם ספורט, גן בוטני עם דגש על צמחייה מדברית ופינות ישיבה לאורך הטיילת. 1000 דונמים נטועים בעצים מגוונים ולאורך הנחל צמחיית גדות וצמחייה מדברית. בין בעלי החיים מצויים זוחלים שונים, עופות וציפורים.

 

תהליך השיקום

פרויקט השיקום מתמקד בתוואי הנחל הזורם בסמוך לעיר באר שבע. עבודות השיקום כללו יצירת תוואי חדש לזרימת המים, פעילות המחצבה הועברה צפונה, פסולת הבניין נקברה ובריכות הביוב יובשו עם תחילת פעילותו של מכון טיהור השפכים החדש. בשלב השני יוקם אגם-מים מלאכותי גדול בשטח של כ- 80 דונם, שיוזן במי-קולחין מטוהרים מן העיר. האגם יוקם מערבית לכביש עוקף באר-שבע ויכלול מתחם פנאי ונופש, אטרקציות תיירותיות והסעדה.

 

באר המים בבית אשל (צילום: רונית סבירסקי)

 

כחלק מהשיקום ההיסטורי של המתחם ישוחזרו ויופעלו מחדש 3 בארות עתיקות וגשר הרכבת הטורקי שהוא אחד מסמלי העיר. שני פרויקטים נוספים שנמצאים בתהליכי ביצוע הם מתחם תיאטרון שיכלול כ-10,000 מקומות ישיבה וגשר הצינורות שיחבר בין העיר העתיקה לגן הפעמון.  הגשר ייצור מעבר הליכה שיחבר בין העיר לפארק המתחדש. גשר הצינורות, שמאות ציפורים נוהגות לעמוד עליו, עובר מעל ערוץ הנחל ומעביר את מי השתייה של מקורות אל העיר באר שבע. 4 אדריכלים השתתפו בהגשת הצעות לתכנון הגשר והתוצאה היא גשר מעוצב שישמש להולכי רגל ולרוכבי אופניים. אגם המים וגשר הצינורות יוקמו בסיוע ידידי קק"ל בארצות הברית. שלושה פרויקטים שכבר הגיעו לסיומם ומהווים את ירית הפתיחה להפעלת הפארק הם גן הפעמון, הטיילת המרכזית ושיקום המצפה ההיסטורי "בית אשל".

 

גן הפעמון והטיילת המרכזית

גן הפעמון הסמוך לשכונת נווה נוי הוא הפארק הראשון שנפתח לציבור והוקם בסיוע ידידי קק"ל בקנדה. הוא משתרע על פני 40 דונם וכולל מרחבי דשא גדולים, מתקני שעשועים לילדים, פינות ישיבה אינטימיות וחורשת עצי איקליפטוסים. הוא גובל בערוץ הנחל ומשקיף אל עבר בתיה של העיר העתיקה. הטיילת המרכזית, שהוקמה בסיוע ידידי קק"ל בארצות הברית, היא פארק אורכי ששטחו כ- 250 דונם ופרוש לאורך 3 קילומטרים על הגדה הדרומית של נחל באר-שבע. הטיילת מחברת בין הגשר הטורקי ממערב וכביש 40 ממזרח. האזור עבר שיקום סביבתי נרחב כשכל פסולת הבניין ואזור הכרייה והחציבה פונו ממנו.

 

גן הפעמון (צילום: רונית סבירסקי)

 

מצפה בית אשל – חקלאות וציונות

בקיץ 1943 הוקמו דרומית לבאר שבע שלושה מצפים שהיוו את תחילת ההתיישבות החלוצית בנגב: בית אשל, רביבים וגבולות. שלושת המצפים שהוקמו על אדמות שרכשה קק"ל, תוכננו עם חצר פנימית רבועה וחומת מגן שהקיפה אותה. לחצר היה שער יציאה אחד מכיוון מערב ולאורך הקיר הצפוני הוקמו מרפאה, מגורי הרופא, חמישה חדרים בעלי תקרות קמורות ומעבר מקורה בחזית שנתמך בקשתות אבן. בחדרים היו חרכי ירי לצרכי הגנה והם שימשו גם כחדר אוכל ומאוחר יותר כחדרי ילדים. בשלושת החדרים המזרחיים התגוררו שליחי מוסדות היישוב ואנשי קק"ל שבית אשל היווה עבורם בסיס לרכישת קרקעות בנגב. שיקום חצר בית אשל בוצע בסיוע ידידי קק"ל בקנדה. בצמוד לקיר הדרומי נבנה בית הביטחון שתוכנן כמגדל מרובע בעל שני קומות. חברי המצפה נהגו לישון בו תוך כדי שמירה ותצפיות על הסביבה. החצר כללה חדר עבור הנוטר, סככה לטרקטור, מקלחת, רפת ו"סליק" סודי לנשק הבלתי חוקי שהוחזק במקום. מכשיר קשר אלחוטי הוסתר בבית הביטחון ובאמצעותו יצרו קשר עם העורף.

 

200 פגזים בשעה וחצי

בשנים הראשונות היו יחסי שכנות טובה עם ערביי האזור עד להסלמה בעוינות שהחלה ב-1947 בעקבות החלטת החלוקה של האו"ם. היישוב המבודד היה מוקף באלפי ערבים ובדואים מוסתים והדרך היחידה להגיע למצפה עברה במבואות העיר באר שבע. הבריטים שהציעו לאנשי בית אשל להתפנות נתקלו בסירוב. אנשי בית אשל נעזרו במטוסי פייפר לצורכי אספקה, הטסה וחילוץ. ב-19 במאי 1948 נכנסו כוחות הצבא המצרי לבאר שבע. בבית אשל נותרו 45 חברים ו-16 לוחמי פלמ"ח כשברשותם אמצעי לחימה מועטים. ביום הראשון של ההפצצות נפלו במשך שעה וחצי 200  פגזים על המצפה. במשך חמישה חודשים הופגז בית אשל ללא הפסקה ונגרמו הרס ופגיעות בנפש. החברים והלוחמים הצליחו לשרוד פרק זמן ממושך תודות לחפירות והמיגון שבנו בו. כשכוחות צה"ל כבשו את באר שבע העניק מפקד חטיבת הנגב, נחום שריג, את הדגל המצרי לחברי המצפה. ההרס הרב שנגרם גרם לעזיבת המקום וחבריו הקימו את מושב היוגב בעמק יזרעאל.

 

פנים מגדל השמירה בבית אשל (צילום: רונית סבירסקי)

 

תהליך השיחזור

שיחזור האתר כולל פארק סביבתי המשתרע על פני 38 דונם שיוקם בסיוע ידידי קק"ל בגרמניה. בתי האבן שופצו ושוחזרו תוך שמירה על התכנון המקורי.  רצפת הבטון הפשוטה נותרה כפי שהייתה, התקרות הקמורות נושאות שרידים של פיח ושריפה ואפילו כתובות הגרפיטי שנוסף במהלך השנים נותרו בחלקן על הקירות. במהלך השיחזור הוחלט להשאיר לבנים חשופות בקירות ולהוסיף דלתות וחלונות מעץ במקום הברזל שהיה במקור. באר מים מאבן ששימשה לשתייה ולהשקיית הגידולים שוחזרה ושומרה. אחד השיחזורים המרתקים בבית אשל הוא של השוחות, הבונקרים ושקי החול שבעזרתם הצליחו חברי המצפה לשרוד. בתקופות מסוימות שימש הבונקר בין 100-30 נצורים. כחלק ממרכז המבקרים של האתר ניתן יהיה לצפות בשיטות הגידול ותחנת הניסיונות החקלאיים שהייתה בבית אשל, בכלל זה שימוש באדני רכבת כחלק משיטת השקיה הידרופונית.

 

איך מגיעים: הפארק במתחיל ביציאה הדרומית מבאר שבע כביש מס' 25. חוצים את הנחל על הגשר הטורקי ופונים ימינה (מערבה) לגן הפעמון והטיילת המרכזית. לבית אשל נוסעים בכביש מס' 25 מהיציאה הדרומית לכיוון דימונה, כשני ק”מ דרומית-מזרחית לעיר. אל המצפה מגיעים מרחוב שלושת המצפים, המסתעף משדרות יגאל אלון (כביש 25), מצפון לאזור התעשייה עמק שרה. הדרך מסומנת בסימון שבילים ירוק.

עוד אתרים באזור: תל באר שבע, באר אברהם, אנדרטת חטיבת הנגב עם תצפית על באר שבע, יער לון – חורשה נטועה בצפון העיר ביציאה מן העיר לכיוון צומת גילת.